A rica história do dérbi entre Benfica e Sporting ganhará seu 300º capítulo no jogo marcado para este sábado (22), às 16h30 (horário de Brasília), pela 30ª rodada do Campeonato Português. Um confronto que começou a ser disputado em 1º de dezembro de 1907 e que, desde então, por 299 vezes já colocou lado a lado os dois rivais de Lisboa, que têm suas sedes distanciadas por apenas três quilômetros de uma mesma avenida.

O dérbi deste sábado, em Alvalade, pode ser vital para a disputa do título português da temporada 2016/17. Restando cinco rodadas para o término da competição, o Benfica lidera com 71 pontos. O Porto vem em segundo lugar, com 68. O Sporting, fora da briga, é o terceiro, com 63. Assim, uma vitória encarnada seria um passo gigantesco rumo à conquista, enquanto um triunfo leonino atrapalharia a vida do seu maior rival, dando esperanças ao Porto – que no dia seguinte recebe o Feirense.

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Como todo grande clássico, Benfica x Sporting jamais será um jogo qualquer. E este dérbi lisboeta, em especial, tem a característica de ser um chamariz de gols. Afinal, nos 299 confrontos disputados até agora, apenas 15 terminaram empatados por 0 a 0 – o último deles em 2009. Vale lembrar que os números são relativos somente a partidas oficiais.

O jogo deste sábado é o primeiro desde 2012/13 com ampla vantagem de um time sobre o outro na tabela de classificação. Naquela época, quando se enfrentaram pela 26ª rodada, o Benfica estava incríveis 34 pontos à frente do rival. Curiosamente, os encarnados eram comandados pelo técnico Jorge Jesus, que agora dirige o Sporting. Sua troca de clubes, aliás, é um dos episódios recentes que aumentaram ainda mais o tom da rivalidade.

Ávidos por ganhar do rival e, claro, por ficar ainda mais perto do título, os torcedores do Benfica chegaram a pernoitar em frente ao estádio da Luz para tentar comprar ingressos de visitantes para o jogo. Quando a bilheteria foi aberta, na manhã seguinte, a carga disponível na venda física se esgotou em apenas uma hora e meia.

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O dérbi número 300 foi o assunto da semana no noticiário esportivo de Portugal. Não faltaram histórias de clássicos passados, análises dos times atuais e projeções do que pode acontecer dentro de campo. E, como é quase obrigatório no futebol português, fica também a expectativa para como os dirigentes e os próprios clubes vão se tratar institucionalmente, durante e depois da partida.

Por ter melhor time, o Benfica leva o óbvio favoritismo, mesmo jogando fora de casa – o que não tornaria uma surpresa a vitória alviverde. Independentemente do resultado, porém, esta é uma grande chance para o futebol português mostrar o que pode ter de melhor: o futebol e a festa em campo e nas arquibancadas. Quem sabe um jogo deste tamanho faça Portugal ser mais conhecido pela bola rolando do que pelas inúteis e cansativas polêmicas de bastidores.