Champions League: Manchester City testa condição de favorito diante do Liverpool

De um lado, a novidade – representada pelo Manchester City de Pep Guardiola e Gabriel Jesus. Do outro, a tradição que coloca o pentacampeão Liverpool como a maior força britânica da história da Champions League. Se a Inglaterra é a pátria das casas de apostas de futebol, não é preciso estar em Londres (em Liverpool ou em Manchester) para saber como os britânicos vão falar tanto de cotações quanto de gols na semana em que Liverpool e City abrem aquele que deve ser um dos confrontos mais interessantes da história recente da Champions em solo inglês. O jogo de ida ocorre nesta quarta-feira (4), às 15h45 (de Brasília), no mítico Anfield Road que já tem, claro, todos os 54.000 ingressos vendidos.

O agito ocorre desde antes do começo da partida para saber quem parte como favorito. De acordo com o site especializado em apostas OddsShark.com, há uma razoável surpresa neste sentido: o City larga para o duelo inicial pagando menos que o Liverpool. Ou seja: é o favorito mesmo em Anfield Road. Os comandados de Guardiola devolvem R$ 2,35 a cada R$ 1,00 apostado, enquanto os vermelhos de Jürgen Klopp pagam R$ 2,90/R$ 1,00 caso vençam em casa. O empate surge com uma certa distância: R$ 3,50/R$ 1,00.

Klopp já declarou que vai sair faísca do confronto que vai colocar Salah e Firmino de um lado e Agüero e Gabriel Jesus do outro. E é mesmo de se esperar que os quatro poderosos atacantes sejam os protagonistas do duelo. O primeiro a aparecer como favorito a deixar o seu no 1 a 0 do Anfield Road é o egípcio Salah, que vive a melhor fase da sua carreira. Ele paga R$ 4,50 a cada R$ 1,00, uma cotação digna de Cristiano Ronaldo. Os que vêm depois dele são Kun Agüero (R$ 5,00/R$ 1,00), Gabriel Jesus (R$ 5,50/R$ 1,00) e Roberto Firmino (R$ 6,50/R$ 1,00).

O que ajuda a entender melhor a superioridade do City mesmo jogando em Liverpool é a fase espantosa da equipe somando o Campeonato Inglês e a própria Liga dos Campeões. Basta pegar o desempenho dos Citizens nos últimos dois meses. Desde um empate por 1 a 1 com o Burnley pela Premier League no começo de fevereiro, o City jogou nove vezes e conquistou oito vitórias – a única derrota, um 2 a 1 para o Basel na Liga dos Campeões, ocorreu só porque a equipe estava com o time reserva e jogava apenas para conservar o arrasador 4 a 0 obtido na ida, em plena Suíça.

Isso dá a entender o significado de outro número levantado pelo OddsShark.com, a de que a classificação do time de Guardiola aparece com probabilidades muito maiores que a do Liverpool. Enquanto o City devolve R$ 1,33/R$ 1,00 caso passe de fase, a cotação dos Reds paga mais que o dobro, devolvendo R$ 3,50 a cada R$ 1,00 investido. É a grande prova de que a história na Champions pode ser um fator de respeito, mas que dificilmente reverte a lógica das apostas quando do outro lado está um time com um presente tão sedutor como o Manchester City.

Outro sinal da disparidade que se apresenta antes do apito inicial está nos placares cravados que surgem com as maiores probabilidades de ocorrer. O 1 a 1 mantém a sua tradição e aparece pagando a cotação mais baixa: R$ 7,00/R$ 1,00, vindo logo depois os placares em favor do City: 2 a 1 (R$ 9,50/R$ 1,00) e 1 a 0 (R$ 11,00 a cada R$ 1,00 investido). O resultado em favor do Liverpool que lidera as opções em favor dos Vermelhos é o 2 a 1, também retornando R$ 11,00/R$ 1,00.

Embora o City seja mesmo a força dominante da Inglaterra nesta temporada, o Liverpool tem demonstrado momentos de grande capacidade nas últimas semanas. O time de Klopp vem de duas vitórias na Premier League, um 2 a 1 no Crystal Palace como visitante e um 5 a 0 no Watford. Houve também um impressionante 5×0 no Porto nas oitavas da Champions.

O confronto direto entre as equipes, porém, é dos mais inusitados. Pela Premier League, o primeiro duelo entre ambos, em Manchester, terminou em um arrasador 5 a 0 para os Citizens. Foi em setembro do ano passado. Em janeiro, as duas equipes voltaram a se encontrar e o Liverpool ganhou em casa por 4 a 3, um jogo histórico que chegou a contar com 4 a 1 para os Reds, que brilharam com ótimas atuações de Mané, Salah e Firmino (cada um fez um gol).

As cotações das partidas da Champions League nesta quarta (4), segundo o OddsShark.com:

04/04 – 15:45 – Barcelona (R$ 1,21) x Roma (R$ 13,00); empate (R$ 6,50) – Palpite: Barça

04/04 – 15:45 – Liverpool (R$ 2,90) x Manchester City (R$ 2,35); empate (R$ 3,50) – Palpite: Empate

Para a classificação:

Barcelona – R$ 1,11

Manchester City – R$ 1,33

Liverpool – R$ 3,50

Roma – R$ 6,00

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