Zlatan Ibrahimovic estreou na Major League Soccer mostrando seu cartão de visitas, comandando a virada do LA Galaxy contra o LAFC, no primeiro clássico entre as duas equipes, com direito a golaço. Segundo um dirigente do clube americano, o destino do jogador poderia ter sido outro, muito distante do glamour de Los Angeles: a China.

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Após a lesão sofrida no joelho em abril de 2017, o futuro de Ibrahimovic ficou indefinido. Perdendo espaço no Manchester United, vários clubes se interessaram pelo atacante sueco. A MLS sempre foi uma opção para o jogador, que recebia propostas de clubes da liga desde os tempos de PSG.

Jovan Kirovski, diretor-técnico do Galaxy, contou em entrevista para a Sports Illustrated que diversos contatos foram feitos nos últimos meses, mas só em dezembro Ibrahimovic indicou que gostaria de ir para os Estados Unidos. O contrato, no entanto, foi assinado há duas semanas, depois que o Manchester United foi eliminado da Champions League e ficou mais distante do título da Premier League. A briga foi convencer o jogador a não partir para o futebol chinês.

O dirigente conta que um clube chinês ofereceu um contrato de múltiplos anos por um total de 100 milhões de dólares para ter Ibrahimovic, algo que obviamente chamou a atenção do empresário Mino Raiola. O sueco, porém, disse que não se importa mais com dinheiro nesse momento da carreira e escolheu o LA Galaxy. A equipe americana pagou apenas 3 milhões de dólares por dois anos de contrato e pagará cerca de 1,5 milhão de dólares anualmente. Isso porque o Galaxy já tem as três vagas de jogadores designados (aqueles que podem ganhar acima do teto) preenchidas e o time precisa respeitar o teto salarial. Só restou usar o dinheiro de alocação, de no máximo US$ 1,5 milhão por temporada, proposta feita ao jogador.

Para a história do atacante e os valores do futebol atual, mesmo nos Estados Unidos, um valor bem baixo. Basta lembrar que o salário estimado de Ibrahimovic no Manchester United na temporada 2017/18, quando voltou ao clube ganhando menos que no ano anterior, era algo em torno de € 7 milhões por temporada (US$ 8,6 milhões).

No fim, dinheiro não é tudo. Ibrahimovic e LA Galaxy parecem ter firmado o contrato que tanto sonhavam. Com um craque em campo fazendo gols, e rendendo visibilidade fora dos gramados, a equipe sai ganhando. Jogando em um lugar tranquilo e podendo ser ídolo novamente, o jogador também sai satisfeito. E tudo por bem menos que os chineses ofereceram.