Um dos três melhores volantes do mundo, na opinião do técnico do Manchester City, Pep Guardiola, está garantido no Etihad Stadium até 2020. O clube anunciou, nesta sexta-feira, a renovação do contrato do brasileiro de 32 anos, que foi contratado do Shakhtar Donetsk, em 2013, e se tornou um dos pilares da equipe que quebra recordes na Premier League.

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O volante é uma das posições mais importantes do estilo de jogo de Guardiola, responsável por qualificar a saída de bola, sempre buscando passes para a frente, e na interceptação dos contra-ataques que tentam pegar a linha de defesa alta. Fernandinho fixou-se nesta posição. Depois de ser usado também como lateral esquerdo e direito no primeiro ano do espanhol em Manchester, já entrou em campo 30 vezes nesta temporada, sempre no meio-campo – com exceção da derrota por 2 a 1 para o Shakhtar, quando o City usou mais reservas e ele compôs a zaga. São 23 partidas na Premier League. Em outras palavras, todas.

“Fernandinho chegou a um outro nível com sua positividade e sua mentalidade. Ele contribui com muita coisa, com e sem a bola, em muitas coisas que precisamos para competir”, disse Guardiola, em novembro. “Na temporada passada, não podemos esquecer que Fernandinho jogou de lateral muitas vezes, sem reclamar, e perguntou como poderia melhorar. Quando isso acontece, e você tem muitos jogadores na sua equipe com esta mentalidade, você pode sonhar em vencer as partidas”.

Fernandinho é o meia que mais acertou passes em toda a Premier League, com 1.746. Em média, cada um deles anda 16 metros. E ele não precisa tentar muito para acertar porque tem aproveitamento de 90%, também o maior da liga inglesa entre os jogadores do setor que entraram em campo pelo menos 17 vezes – à frente dele, com 16 jogos, aparece Delph, que atua mais de lateral esquerdo, além de Moussa Dembélé e Harry Winks, do Tottenham, e Gündogan, mas nenhum desses três esteve em campo metade dos minutos do volante brasileiro.

Ele é o 13º meia da liga com mais ações defensivas, somando interceptações, bloqueios e cortes, mais ou menos nessa posição em todas essas estatísticas específicas. Mas à sua frente estão, por exemplo, jogadores de Leicester, Brighton (dois), Southampton, Burnley, Crystal Palace, Watford e Everton (dois), times que defendem muito mais que o Manchester City.  Entre os grandes, perde apenas para Dier, do Tottenham, e Matic e Ashley Young, do Manchester United, com a ressalva de que Young é muitas vezes lateral.

É também o quarto meia que mais vence duelos aéreos, importante, entre outras coisas, para a recuperação da posse de bola quando o adversário sai jogando com lançamentos longos. “Este é um clube com um futuro fantástico e quero fazer parte dele quanto tempo eu puder”, comemorou Fernandinho. “Com Pepe no comando, eu tenho certeza que podemos conquistar títulos importantes e vamos tentar fazer isso jogando um futebol atraente e ofensivo. É um prazer fazer parte deste clube e estou ansioso para o que os próximos anos trarão”.

Contratado do Shakhtar por £ 30 milhões, Fernandinho atuou 46 vezes na sua primeira temporada, ajudando nos títulos da Premier League e da Copa da Liga Inglesa. Foi campeão desta copa mais uma vez, em 2016, marcando contra o Liverpool na decisão de Wembley, e participou da campanha de semifinais da Champions League naquele ano, a melhor da história do City. Tem 212 jogos pelo clube e 19 gols.