O Ituano está longe de ser um dos times mais populares do interior de São Paulo. Sequer tem a torcida de toda a população de Itu. Ainda assim, pode encher o peito e dizer que sua conquista no Paulistão foi festejada até mesmo na Inglaterra. Tudo bem que não eram exatamente torcedores rubro-negros, mas, e daí? A presença do técnico Doriva e do presidente Juninho Paulista foi suficiente para que os fanáticos do Middlesbrough adotassem o Galo como seu segundo time. E eles levaram até faixas para o Estádio Riverside, também comemorando a façanha.

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A conexão é simples de explicar. Juninho e Doriva, que se tornaram amigos no São Paulo, também tabelaram juntos na Premier League. Juninho teve três passagens pelo Boro e chegou a ser eleito o craque da temporada 1996/97, apontado pela própria organização da liga. Já Doriva foi jogador dos alvirrubros entre 2002 e 2006. Juntos, foram campeões da Copa da Liga Inglesa em 2004. A última grande glória do Middlesbrough, o suficiente para a torcida, que milita na segundona do Campeonato Inglês, também sentir o Paulistão também como seu.

Juninho jogo tanto no Boro que até vale ver um vídeo, com os grandes lances do meia com a camisa vermelha: