Os clubes de dois dos países que mais sofrem com a crise financeira na Europa se enfrentarão na fase de playoff da Liga dos Campeões, que vale uma vaga na fase de grupos do torneio. O Málaga, da Espanha, terá pela frente o Panathinakos, da Grécia.

O clube espanhol conseguiu a sua classificação inédita para a competição depois do investimento do Sheikh Al Thani, que trouxe um caminhão de dinheiro ao clube em 2010. O catariano, porém, quis parar de investir no clube e começou a cortar gastos. O meia Santiago Cazorla foi vendido ao Arsenal, o atacante Salomón Rondón foi para o Rubin Kazan e o clube está na iminência de ser vendido, com chances de não conseguir trazer mais nenhum nome importante.

A indisposição de Sheik Al Thani com a estrutura do futebol espanhol e a divisão muito desigual do dinheiro da TV fez o catariano mudar de ideia em relação a investir no clube.  E os efeitos podem começar a ser sentidos nesta temporada.

O Panathinaikos não vive uma situação muito melhor. O clube passou por sérios problemas financeiros, agravados pelo clube estar no país mais afetado pela crise europeia, e acabou por ser vendido para um grupo de torcedores. O clube abriu as ações para que torcedores pudessem ajudar o clube a levantar recursos. Em julho, o dono do clube passou suas ações – 54,7% – para o grupo Panathinaikos Alliance, formado por torcedores. O clube ainda sente a falta de poder de persuasão para levar jogadores ou mesmo manter alguns dos seus, como o meia Ninis, um dos destaques do time na temporada passada, que foi para o Parma, da Itália.

Os dois times tentarão chegar à fase de grupos da Liga dos Campeões, que rende ao menos € 7 milhões aos cofres do clube, além da arrecadação com bilheteria e a premiação por resultado dos jogos (€ 800 mil por vitória, € 400 mil por empate, dado pelo Uefa). Chegar à fase de grupos pode ser um novo começo para os dois times.

Equilíbrio marca duelo entre Braga e Udinese

Braga e Udinese farão um dos confrontos mais equilibrados da fase de playoff. Os portugueses, terceiros colocados na liga do seu país na temporada passada, enfrentarão o time que foi também terceiro colocado na Serie A italiana. Os dois times estão no chamada “rota da liga”, o lado da chave que reúne apenas os times classificados à competição sem serem campeões dos seus país.

O Borussia Mönchengladbach, da Alemanha, irá enfrentar o Dynamo Kiev, da Ucrânia, também no caminho dos não campeões. Nesse lado da chave, Lille e Kobenhavn também se enfrentam. O Fenerbahçe, vice-campeão turco, terá pela frente o Spartak Moscou, da Rússia.

Basel tenta confirmar favoritismo no caminho dos campeões

O Basel, atual campeão suíço, é o time que mais chama a atenção no chamado “caminho dos campeões” da fase preliminar da Liga dos Campeões. O time terá pela frente o Cluj, da Romênia, como adversário por uma vaga na fase de grupos.

Os suíços foram até as oitavas de final na temporada passada ao vencer o Manchester United, eliminando os gigantes ingleses. Foram eliminados pelo Bayern Munique, que acabou como vice-campeão.

O campeão sueco, Helsinborgs, terá pela frente o Celtic, campeão escocês, que tenta retornar à fase3 de grupos da competição, que não joga desde a temporada 2008/09. Na época, os Bhoys, apelido do time escocês, foram eliminados na fase de grupos.

O BATE Borisov, que esteve na fase de grupos na temporada passada, tenta repetir o feito, mas os bielorrussos terão pela frente o Hapoel Kiryat Shmona, campeão de Israel.  O AEL Limassol, campeão cipriota, enfrentará o campeão belga, Anderlecht, na difícil missão de repetir o feito do APOEL, que foi até as quartas de final do torneio continental na temporada passada. Por fim, o Dinamo Zagreb, da Croácia, terá pela frente o Maribor, da Eslovênia.

Os jogos serão disputados nos dias 21 e 22 de agosto para a ida, e 28 e 29 de agosto para a volta. Veja os confrontos:

Rota dos campeões

Basel-SUI x Cluj-ROU
Helsingborg-SUE x Celtic-ESC
BATE Borisov-BLR x Hapoel Kiryat Shmona-ISR
AEL Limassol-CHP x Anderlecht-BEL
Dinamo Zagreb-CRO x Maribor-ESL

Rota da liga

Braga-POR x Udinese-ITA
Spartak Moscou-RUS x Fenerbahçe-TUR
Málaga-ESP x Panathinaikos-GRE
Borussia Mönchengladbach-ALE x Dynamo Kiev-UCR
Lille-FRA x Kobenhavn-DIN