Diego Maradona

Maradona também foi homenageado com uma Bola de Ouro há 19 anos

Não são apenas Cristiano Ronaldo, Ribéry e Messi que estão no páreo pela conquista da Bola de Ouro nesta segunda-feira. Serão dois troféus entregues na cerimônia organizada pela Fifa e pela France Football em Zurique. E um deles fará tributo à história: Pelé será homenageado com a premiação individual, a única que nunca ganhou ao longo da carreira. Afinal, quando o Rei nunca atuou por um clube europeu, requisito básico para receber a honraria em sua época – e, além disso, também não possuía nacionalidade europeia, regra que vigorou até 1995.

Se a justiça só será feita com Pelé agora, Maradona pode ir à desforra contra o brasileiro por ganhar o reconhecimento muito antes. Enquanto arrebentava com as camisas de Barcelona e Napoli, Maradona nunca pôde concorrer à Bola de Ouro. Mas acabou recebendo o troféu em uma cerimônia especial há 19 anos, justamente quando a France Football resolveu abrir a eleição para quem não era cidadão europeu.

A entrega da Bola de Ouro a Maradona aconteceu logo em janeiro de 1995, quando a organização do prêmio anunciou a mudança no regulamento – e, portanto, 12 meses antes de George Weah ser eleito o melhor jogador daquele ano. “Eu adoraria ter seguido lutando pelo título da última Copa do Mundo, pelas minhas filhas. Mas alguns disseram não e eu tive que voltar para casa em lágrimas. Essa Bola de Ouro é para todos os argentinos”, disse Maradona, relembrando o doping no Mundial de 1994.

O craque ainda aproveitou a ocasião para criticar João Havelange, Sepp Blatter e a alta cúpula da Fifa, que só se aliaria à France Football a partir de 2010. O argentino pretendia criar um sindicato de jogadores profissionais: “Eu entrei em acordo com Stoichkov, Bebeto e Romário. Vou também falar com Gullit e amigos italianos, para ir contra aqueles que decidem por nós. Também espero me reunir com Cantona”.

Durante aquela cerimônia, o Pibe já tinha enfrentado alguns de seus piores momentos em relação às drogas, fora condenado a quatro anos de prisão por atirar com um rifle de ar contra jornalista e tentava engrenar a carreira como técnico, contratado para comandar o Racing. Independente dos problemas, não dava para negar tudo o que o camisa 10 havia feito nos gramados ao longo da década anterior. Uma homenagem mais do que merecida.

Diego MARADONA - Ballon d'or suite

Neste link, é possível assistir ao vídeo da entrega da Bola de Ouro a Maradona em 1995.

A dica da história é do Old School Panini.