No último fim de semana, o Sunderland – que no ano passado já havia descido da Premier League para a Championship – amargou novo rebaixamento, agora para a League One, a terceira divisão inglesa. Não é um fato comum: em 128 anos de presença no campeonato profissional do país, será apenas a segunda vez que os Black Cats estarão fora das duas primeiras categorias da liga nacional. A primeira foi há 30 anos, na temporada 1987-88, após uma sucessão de fiascos inacreditáveis. Mas não durou muito: com campanha irretocável, a equipe logo deixou o pesadelo para trás – o que a torcida espera ver acontecer outra vez.
 
Seis vezes campeão inglês (a última, no longínquo ano de 1936), o Sunderland entrou para a liga em 1890, numa época em que só havia a primeira divisão, e só deixou a elite 68 anos depois, rebaixado com um time muito jovem ao fim da temporada 1957-58. Retornou em 1964 para novamente cair em 1970. Disputou mais uma campanha na divisão maior em 1976-77, antes de voltar a fixar residência na máxima categoria em 1980. Mas lá pelo meio da década, experimentaria seu momento mais baixo.
Confira o texto completo no It’s A Goal!, projeto do jornalista Emmanuel do Valle