A Uefa anunciou nesta quarta a punição para Abel Xavier. O zagueiro foi suspenso por 18 meses por doping. O jogador foi flagrado em um exame após a partida entre Middlesbrough e Xanthi, pela Copa Uefa, no último dia 29 de setembro.

Xavier, de 32 anos, havia sido suspenso preventivamente pela entidade. No exame da contraprova, houve novamente resultado positivo para a substância dianabol, um tipo de esteróide anabolizante. O português sempre negou qualquer intenção de se dopar.

O jogador ainda tem três dias para recorrer da decisão. Xavier foi o primeiro jogador da Premiership a receber uma punição por usar substâncias dopantes para melhorar a performance física.

O zagueiro chegou ao Boro em agosto, vindo da Roma a custo zero. Ele defendeu a seleção portuguesa 20 vezes. Xavier também atuou por Liverpool, Benfica, Galatasaray, PSV e Everton.